La Gazette des 9, le journal de Rosheim et du Piémont des Vosges

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Un bal des saveurs à l'Auberge du Cheval Blanc.

C’est au cœur de la vallée noble, à Westhalten près de Rouffach dans le Haut-Rhin, que la famille Koehler est installée depuis le XVIème siècle.
L’Auberge du Cheval Blanc, ancien relais de poste transformée en auberge accueillait la noblesse à cheval de passage dans la région. Aujourd’hui elle reçoit les amoureux des bonnes tables dans une ambiance chaleureuse et conviviale.



Un lieu, des hôtes.

Après avoir traversé les siècles, c’est en 1964 que la partie restaurant a été aménagée, accompagnée de 5 chambres rustiques pour les voyageurs de passage. Elle a trouvé sa configuration actuelle en 1979.
En 1989, le terrain au fond de la cour a vu l’édification d’un hôtel de 12 chambres confortables. Elles ne sont plus que 11 aujourd’hui, la 12ème ayant été transformée en salle de massage.
En 1995, une véranda chaleureuse, pour patienter avant le repas ou boire un café après, a été construite à l’arrière, entre cuisine et réception.

Depuis 1976, Gilbert Koehler est aux commandes. Maître restaurateur et étoilé au guide Michelin entre 1989 et 2012, il est le premier cuisinier de la famille à être passé par l’école hôtelière avant de se former chez Ricordeau à Loué, une institution au pays de la volaille.
Aux côtés de son épouse, il gère aujourd’hui l’établissement devenu fleuron de la gastronomie au milieu des années 1980.
Depuis quelques années, le nouvel essor de l’Auberge du Cheval Blanc, c’est indéniablement Jérôme, fils de Gilbert, qui le porte avec sa femme Caroline. D’abord cuisinier, il a dû renoncer aux fourneaux à cause de problèmes de dos récurrents. Il a su se reconvertir en salle et au management (il a été gérant du restaurant de la Vallée Noble, à Soulzmatt, entre 2009 et 2013) et, surtout, en sommellerie.

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Gilbert Koehler et son équipe. Tout à droite, son fils Jérôme. © Laetitia Paz-Pelletier


À table.

Côté table, ces quatre mousquetaires de la gastronomie ont fait le choix de s’entourer de producteurs locaux pour sublimer les mets qu’ils proposent à leur clientèle. On y cuisine des produits du terroir en respectant le fil des saisons, entre tradition et innovation.
La cuisine à l’Auberge du Cheval Blanc, c’est du partage. On aime y recevoir et transmettre le goût des bonnes choses.
Les recettes sont cuisinées avec amour et originalité. On fait d’un produit simple une explosion de saveurs, on cultive l’art du bon et les mets dans l’assiette se dessinent en tableaux colorés et appétissants.

Les amateurs de foie gras se laisseront surprendre par la déclinaison proposée. Servi en pot au feu, poêlé ou en tartine gourmande, le foie gras prend toute sa dimension de gourmandise raffinée. Parmi les classiques de la maison, on citera aussi les cuisses de grenouilles poêlées, schum d’ail et persillade, ou le soufflé au Grand Marnier (avec 1cl de cuvée Louis Alexandre en prime).

Sur l’ensemble de la carte, c’est la saison qui prime. En vrac, on peut se régaler de grosses langoustines rôties aux agrumes, d’un homard bleu aux betteraves, en consommé et en bortsch, d’un demi pigeon du Duwehoff de chez Théo Kieffer, servi avec du chou rave et un nem croustillant. Un plateau de fromages affinés par Jacquy Quesnot et une pomme verte déclinée (râpée, en voile, en sorbet et avec un crumble de noix), et on repart heureux.

Pour accompagner ces mets raffinés, l’Auberge du Cheval Blanc possède une cave riche de 500 références et plus de 7 000 bouteilles, dont une belle proportion est constituée de vins issus de l’agriculture biologique et/ou en biodynamie.
La grande force de la maison, c’est l’offre de vin au verre. En utilisant le système Coravin, qui permet de déguster sans ouvrir la bouteille et de la conserver ainsi des semaines, Jérôme offre à ses clients une expérience unique sans les ruiner ni les enivrer.


La touche en plus.

Tous les trimestres, l’Auberge du Cheval Blanc organise des rencontres « Gastronomie et Vignerons » Made in Alsace, où un menu de dégustation accompagné de vins du terroir est proposé.
Lors de ces soirées, on assiste au grand bal de la gastronomie et des saveurs. Les produits issus de petits producteurs locaux nous font voyager entre étonnement et découverte.
On revisite le traditionnel, on sort des sentiers tout tracés de la gastronomie alsacienne et on profite du moment culinaire avec les papilles en éveil.
Les viticulteurs dévoilent leurs vins comme des trésors, issus d’un savoir-faire parfaitement maîtrisé, les présentent avec amour et à chaque gorgée de nectar, on remercie Bacchus de veiller sur ces breuvages divins que les bons terriens savourent.

Pour vous mettre l’eau à la bouche, voici le menu qui était proposé le 23 juin dernier :


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© Laetitia Paz-Pelletier


Producteurs locaux :

François Guidat : La truite du Val d'Orbey
David Kieffer : Les escargots du Florival
Association de chasse de Westhalten : Le brocard
La chèvrerie d'Anne-Sophie Schmitt : Fromage de chèvre
Jean-Paul Kessler : Les fraises.

Les viticulteurs : voir carte ci-dessus.


Ne tardez pas à réserver votre table et laissez-vous emporter sur le sentier des saveurs. C'est avec une immense gentillesse que la famille Koehler vous ouvrira ses portes.


Infos pratiques :

AUBERGE DU CHEVAL BLANC
20 rue de Rouffach,
68250 Westhalten
Tél : 03 89 47 01 16
Site web : http://www.auberge-chevalblc.com/ 

Ouvert du mercredi au dimanche soir. Salle climatisée de 60 couverts.

Menu Au Bonheur du Marché : 28 € (2 entrées au choix, 2 plats au choix, fromage ou dessert - hors boissons) Du mercredi au samedi midi, et le dimanche soir, sauf jours fériés.

Menu Création : 66 € (4 plats) – Formule 2 verres de vins inclus : + 19 € 2 plats au choix : 37 € (le midi du mercredi au samedi, hors jours fériés) 3 plats au choix : 47 €

Menu Inspiration : 89 € (6 plats) – Formule 3 verres de vin inclus : 28 €



Laetitia Paz-Pelletier.





30/06/2017
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